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Latigazo cervical por accidente de tráfico

Tuviste un accidente leve y en ese momento no pareció gran cosa. Pero con el tiempo has empezado a notar un dolor en el cuello y en la parte superior de la espalda. Fuiste al médico y descubriste que el dolor no iba a desaparecer en mucho tiempo. Te ves obligado a pagar no sólo una enfermedad, sino también facturas médicas.

El latigazo cervical es una de laslesiones automovilísticas más comunes de , especialmente en las colisiones por alcance. Según el Insurance Institute of Highway Security (IIHS), los esguinces y torceduras de cuello, comúnmente conocidos como latigazo cervical, son las lesiones más frecuentemente reportadas en las reclamaciones de seguros de Estados Unidos. Además, según el Departamento de Transporte de EE.UU., "El Highway Loss Data Institute estima que en 2012, el coste de las reclamaciones en las que el dolor de cuello fue la lesión más grave fue de unos 10.000 millones de dólares, o el 26 por ciento del pago total por lesiones en colisiones."

¿QUÉ ES EL LATIGAZO CERVICAL?

El latigazo cervical es un tipo común de traumatismo que a menudo se ignora. Ocurre en el cuello de una persona tras una fuerza repentina de aceleración-desaceleración que provoca un rápido movimiento de vaivén del cuello y la cabeza. El término se acuñó por primera vez en 1928. El término "lesión por latigazo cervical" se refiere al daño causado a la estructura ósea, así como a los tejidos circundantes de la zona del cuello y la cabeza. El latigazo cervical no es una lesión potencialmente mortal, pero puede causar largos periodos de incapacidad temporal. También puede ocasionar muchos gastos a la persona lesionada, entre ellos:

  • Asistencia médica
  • Discapacidad
  • Baja laboral
  • Pérdida de productividad
  • Litigios

La mayoría de las veces se produce por unacolisión entre dos automóviles en , pero también puede ocurrir en otras circunstancias. Por lo general, es el resultado de un impacto trasero en posición estacionaria. El impacto hace que la cabeza y el cuello de la persona salgan despedidos hacia una posición de hiperextensión (hacia atrás) cuando el asiento del coche empuja su torso hacia delante. Tras un retardo momentáneo, la cabeza y el cuello son lanzados a la posición de hiperflexión (hacia delante).

Después de un accidente de coche, puede que salgas caminando, aparentemente ileso. Debido al shock y a la adrenalina, es posible que no note las lesiones en ese momento. Pero los síntomas pueden aparecer horas o incluso días después. Estos síntomas pueden deberse a las lesiones físicas o al trauma emocional causado por la colisión.

Factores que influyen en el latigazo cervical

Son muchos los factores que influyen en la calidad del latigazo cervical en accidentes de automóvil, como la altura del pasajero, el sexo y la posición y calidad de los reposacabezas del coche.

Altura del pasajero

La altura del pasajero desempeña un papel muy importante en cualquier accidente con latigazo cervical, ya que la altura determina la posición de la cabeza en relación con el reposacabezas. Cuando la gente entra en el coche, rara vez piensa en ajustar el reposacabezas a la altura y el ángulo óptimos recomendados para su estatura.

Género

Las mujeres sufren más el latigazo cervical causado por un accidente de automóvil que los hombres. Más del 55% de las mujeres que sufren un latigazo cervical también padecen una discapacidad a largo plazo. Los resultados de los estudios muestran que cuanto más fuertes son los músculos del cuello, menos probabilidades hay de sufrir una lesión por latigazo cervical.

Reposacabezas

Se recomienda a todos los pasajeros que ajusten el reposacabezas en función de su estatura siempre que entren en un coche. El reposacabezas debe quedar 5 cm por debajo de la parte superior de la cabeza.

Los síntomas comunes del latigazo cervical pueden incluir:

  • Dolor y rigidez de cuello
  • Dolores de cabeza
  • Dolor de hombro
  • Mareos
  • Fatiga
  • Dolor de mandíbula
  • Discapacidad visual
  • Zumbido en el oído
  • Dolor de espalda

¿Qué hacer tras un accidente?

Las lesiones por latigazo cervical no aparecen en las radiografías porque afectan a los tejidos blandos. De ahí que sea más difícil de probar que algo como una herida o un hueso roto. Si a esto añadimos que los síntomas pueden materializarse horas o incluso días después del accidente, las lesiones por latigazo cervical se utilizan muy a menudo para tramar fraudes a las aseguradoras. Esto puede hacer que su caso sea muy difícil de probar. Las compañías de seguros suelen combatir las reclamaciones por lesiones de latigazo cervical más arduamente que cualquier otra. Esto es lo que tienes que hacer después de un accidente de coche:

Obtenga tratamiento médico inmediatamente

Después de sufrir un accidente de coche, acuda inmediatamente a una revisión médica, tanto si se siente lesionado como si no. Sepa que el latigazo cervical no es la única lesión que puede mostrar sus síntomas más adelante. No puedes ignorar las lesiones cerebrales traumáticas, las lesiones medulares o las lesiones de espalda. Visitar a un médico inmediatamente puede dar lugar a un diagnóstico más rápido y a un tratamiento inmediato. Esto también demuestra a la compañía de seguros que cuidas de tu salud y seguridad.

Presentar un caso

Una vez iniciada la curación, debe intentar presentar una reclamación lo antes posible. Si reside en un Estado en el que no se determina la culpa, debe ponerse en contacto con su compañía de seguros e informarles de su lesión. Si reside en un estado que permite determinar la culpa, debe ponerse en contacto con la compañía de seguros del otro conductor. Intenta hacerlo por escrito, es decir, escríbeles una carta o un correo electrónico. En tu correo electrónico, debes incluir las lesiones descritas por tu médico y tu intención de presentar una reclamación al seguro. Intenta hacerlo lo antes posible. La mayoría de las compañías de seguros exigen informes "lo antes posible". No acepte hacer una declaración grabada ni diga que sí a la primera oferta de acuerdo que le hagan. En su lugar, llamar a un abogado de accidentes antes de ir a ninguna parte más con su reclamo.

Mantener registros

Médico

Dado que el latigazo cervical es una lesión de tejidos blandos, corresponde al médico decidir si la padeces o no. Tampoco se considera una lesión grave, por lo que, para tener éxito en la demanda, es imprescindible que lleves un excelente historial. No importa si quieres demandar o no, lo mejor es que un médico registre tus lesiones en el momento del accidente. Tener todos estos registros a mano ayudará en gran medida a demostrar que has sufrido lesiones. Lleva un registro de todas las visitas al hospital o a la consulta del médico.

Costes

No sólo tiene que llevar un registro de sus facturas y expedientes médicos, sino también del coste de todas sus visitas al médico. Esto incluye los salarios perdidos por estar de baja, el kilometraje por los desplazamientos de ida y vuelta a la consulta del médico o al hospital y las notas del médico que te mantienen alejado de tu trabajo durante un periodo de tiempo determinado.

Pruebas

Una de las cosas más importantes que hay que hacer después del accidente es recoger las pruebas. Esto incluye fotografías del lugar del accidente desde múltiples ángulos, fotografías de las condiciones de la carretera en ese momento y los testimonios de los testigos, si son posibles.

latigazo cervical en accidente de tráfico

Contratar a un abogado

Sólo un abogado puede orientar adecuadamente a las víctimas del latigazo cervical. Si no se contrata a un abogado o a un procurador para obtener ayuda relacionada con la lesión por latigazo cervical, la gente no podrá presentar reclamaciones viables a las compañías de seguros. O bien, si presentan una reclamación adecuada, estarán gravemente mal equipados para manejar con éxito las negociaciones del acuerdo. Siempre consulte con un abogado familiarizado con los accidentes de coche a sus derechos después de un accidente de latigazo cervical y lesiones.

¿Cuánto vale el maletín?

Es fundamental saber que los reembolsos en un caso de latigazo cervical no suelen ser muy elevados. Si el médico te ha diagnosticado una lesión por latigazo cervical o una distensión o esguince cervical, generalmente no se trata de una lesión grave. Por tanto, puede que su reclamación no sea muy cuantiosa. Lo primero que debe hacer es sumar sus daños económicos. Por ejemplo, supongamos que tiene facturas médicas por valor de 3.000 dólares y que ha perdido 1.000 dólares en salarios perdidos o en taxis para ir y volver del hospital. En total, los daños económicos ascienden a 4.000 dólares. Lo segundo que hay que calcular son los daños no económicos, como la indemnización por traumatismo y sufrimiento. Ahora lo importante es cómo calcular estos daños en un caso de latigazo cervical. Es posible que sepa que las compañías de seguros utilizan un "multiplicador" como parte de su fórmula de liquidación de accidentes de coche. Este multiplicador puede oscilar entre 1,5 y 4. Pero este concepto sólo es fiable hasta cierto punto. Si su caso va a juicio, el jurado no utiliza ningún tipo de multiplicadores. El jurado busca otros factores en el caso como:

  • ¿Es el demandante un buen o un mal testigo?
  • Si es creíble.
  • Si el jurado entiende las lesiones del demandante.
  • Naturaleza y alcance del tratamiento médico del demandante.

Otra cosa que es de suma importancia es quién trata al demandante. Si el demandante ha incurrido en facturas médicas principalmente de fisioterapia y tratamiento quiropráctico, en lugar de facturas de hospital o de un médico privado, tanto los jurados como las compañías de seguros van a tomar su caso muy a la ligera. Tanto los jurados como las aseguradoras creen que si el demandante tuviera lesiones graves, acudiría a un médico y no a un terapeuta o quiropráctico.

Por lo tanto, si cree que usted y la compañía de seguros no se ponen de acuerdo, es hora de poner su caso en manos de un bufete de abogados con experiencia, como el bufete de abogados Bufete Walker

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Michael Bell

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